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Sources bibliographiques
Lawrence d'Arabie alias Al Lawrence
De retour à Carchemish, Lawrence intervient pour empêcher l'irréparable. En effet, les ouvriers arabes du chemin de fer (Berlin-Bagdad) sont mécontents de leur rétribution. Ils en veulent plus mais les allemands restent sourds à leur revendication. La main d'oeuvre arabe des archéologues britanniques sont solidaires envers leurs paires. La tension monte d'un cran lorsqu'un ouvrier arabe est tué par balle. Un ingénieur allemand manque de se faire tuer. Mais Lawrence évite le drame en intervenant. Le Times à Londres fait l'éloge de Lawrence pour son courage.

Six mois plus tard, les deux nations, l'Allemagne et la Grande Bretagne rentrent en guerre. La 1ère guerre mondiale éclate avec d'un côté l'Angleterre, la France et la Russie, et, de d'autre, l'Allemagne, l'Autriche et l'Empire Ottoman. Il semble que le Proche Orient reste hors champs des opérations de guerre. Ce calme est trompeur puisque les chefs des tribus arabes préparent un mouvement de soulèvement contre les occupants ottomans. A sa tête, il y a le chef spirituel des musulmans le shérif Hussein. L'objectif des arabes est de créer un royaume indépendant avec pour capitale Damas. En plus, les ottomans sont déjà sur le front contre les russes et les anglais. Même avec cet avantage, les arabes ne sont pas préparés à une guerre face aux ottomans bien organisés et armés.

Pendant ce temps là, Thomas Edward Lawrence se porte volontaire et il est affecté à l'état major britannique du Caire en 1916. Il est intégré au bureau arabe en tant qu'officier de renseignement. Il est entouré d'un groupe hétéroclyte d'archélogues parlant l'arabe. Lawrence est chargé d'analyser certains rapports secrets de l'Empire Ottoman. Pour cela, il interroge des prisonniers arabes enrolés dans les forces ottomanes et il établit des cartes géographiques. Malheureusement, ses frères Will et Franck tombent en 1915 dans les tranchées du front français.

En 1916, plus précisément en juin, Lawrence est envoyé en mission pour rencontrer les chefs des tribus arabes en vue de relancer la révolte arabe. Lawrence traverse un désert hostile, des montagnes sans noms, des vallées sans route et des étendues sans fin. Il doit rencontrer dans leur campement les chefs du soulèvement. Il cherche une personne charismatique qui pourra être le leader menant la révolte à sa réussite. Fin juin, il parvient au fief de Fayçal, fils de l'émir de la Mecque. Fayçal est l'homme qui portera la révolte arabe. Fayçal est un homme grand, souple et fort pouvant mener la cause arabe à son terme. Cependant l'appât du gain est un bon moyen de mobiliser les autres princes des tribus pour les unifier en une seule armée. Les rivalités entre tribus sont importantes et l'argent est un moyen d'apaiser les esprits. En plus de l'argent apporté par les anglais, ils apportent des armes, des provisions et des équipements militaires. Il est important pour les anglais que l'armée arabe puisse rivaliser avec l'armée ottomane.

En son sein, l'Empire Ottoman a un nouvel ennemi à combattre. Lawrence échange ainsi ses outils d'archéologue contre des armes. Lawrence accepte de porter la tunique blanche d'un shérif offert par les arabes en signe d'un grand et fort amitié. Le combat de la libération de l'Arabie peut commencer. Les ottomans doivent être repoussés vers le nord. Lawrence veut défier les éléments en passant par le désert impitoyable du Nefud. L'objectif est de s'emparer de la ville portuaire bordant la Mer Rouge : Aqaba. Lawrence veut jouer sur l'effet de surprise car les ottomans ne s'attendent pas à une attaque vers l'intérieur. Cette périlleuse entreprise est risquée et manque d'échouer lors d'une dispute entre tribus arabes où un homme est tué. Pour calmer les esprits, Lawrence est obligé d'éxécuter l'assassin et sauve ainsi l'expédition. A Aqaba, les ottomans dirigent leurs canons vers la mer car ils pensent que les anglais attaqueront par la voie maritime. Or le danger est ailleurs, il vient du désert. Le 12 juin 1917, au matin, les arabes prennent d'assaut la ville d'Aqaba. Pris de cours, les ottomans rendent les armes. Le plan ambitieux est un succès triomphal. Aqaba peut maintenant être une ville stratégique de ravitaillement pour la poursuite de la lutte.

Lawrence obtient grâce à la prise d'Aqaba le soutien total des généraux du Caire. Ce n'est cependant que le début de la guerre. Les ottomans utilisent le chemin de fer pour transporter soldats et munitions. Le réseau ferroviaire comprend plus de mille kilomètre. Cela est une bonne occasion pour harceler les ottomans en sabotant les voies ferrées grâce à l'utilisation de la dynamite. La stratégie militaire consiste pour les troupes arabes à apparaître comme un mirage, à agir en un éclair et disparaître aussitôt. Cette stratégie d'harcèlement et de guerilla est la bonne méthode car les ottomans sont débordés et leur ravitaillement pose de sérieux problèmes.

Les bédouins appellent Lawrence, Al Lawrence. Deux mois après la prise d'Aqaba, les troupes arabes progressent jusqu'au nord de la Jordanie. Le rêve d'un royaume arabe se rapproche. Al Azrak devient le quartier général des arabes. Lawrence qui se bat pour la nation arabe reçoit un message annonçant un accord entre l'Angleterre et la France. Cet accord stipule que les deux nations se partageront l'Empire Ottoman du Moyen Orient et par conséquent l'Arabie indépendante n'est plus d'actualité. Lawrence ne dit rien aux arabes par loyauté envers sa patrie. La lutte doit pourtant se poursuivre. Lawrence part à Déra, ville de la Syrie actuelle près de la frontière de la Jordanie. Durant la 1ère guerre mondiale, Déra est le point de jonction du système de transport de l'armée ottomane. Lawrence effectue une mission de recherche de renseignement sur le terrain. Lawrence est pris en flagrant délit. Il est ainsi arrêté et mené devant le commandant de la ville. Les ottomans ne se rendent pas compte qu'il s'agit de Lawrence où pèse une forte récompense pour sa tête. Au contraire, ils pensent qu'il est un déserteur. Il est battu et violé par les ottomans. Il est jeté au cachot mais un des soldats lui fait comprendre que la porte restera ouverte. Le mobile de ce valeureux soldat reste un mystère. Lawrence peut ainsi s'échapper. Ce drame bouleverse sérieusement Lawrence. Ce dernier sera rongé par la honte et le dégoût. Il évite tout contact physique depuis ce drame à Déra. Malgré ses angoisses, il les refoule pour poursuivre son combat avec les arabes.

Jérusalem, ville sainte des trois religions monothéistes, est libérée par l'armée britannique au mois de décembre de l'année 1917. Cette victoire est décisive et toute symbolique. Lawrence est présent pour participer à la cérémonie en uniforme de soldat britannique. Les britanniques sont accueillis par la population comme des sauveurs. Moins d'une année s'écoule lorsque la ville de Damas est à portée. Damas, dite la riche, est libérée le 1er octobre 1918 où les troupes arabes et britanniques paradent côte à côte. Tandis que le rêve politique des arabes semble se profiler, le jour que Thomas redoute tant arrive. Les négociations se dérouleront autour d'une table où les chefs des tribus arabes n'auront aucun poids et influence.

En Europe, la guerre se termine aussi. Les vainqueurs et les vaincus se réunissent pour signer un traité. Il s'agit du fameux traité de Versaille du 28 juin 1919. Les vainqueurs, la France et l'Angleterre se partagent le Moyen-Orient et le Proche-Orient. La France récupère la Syrie et le Liban tandis que l'Angleterre s'octroie la Jordanie, l'Irak et la Palestine. Les deux empires coloniaux définissent les frontières de ces pays qui sont toujours quasi-ment vraies aujourd'hui. Thomas participe au traité avec Fayçal. Son rôle est de conseiller et de servir d'interprète. Malheureusement, ces deux compagnons n'ont aucun pouvoir d'influence. Ce qui affecte leur amitié définitivement. Thomas a choisi son camps sa patrie bien aimée l'Angleterre. Il a abusé des idéaux des arabes et il a abusé de leur confiance pour sauvegarder les intérêts de la Grande Bretagne.
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